La última gran lluvia de meteoros del 2018: las Gemínidas

El Observatorio Astronómico de Quito de la Escuela Politécnica Nacional informa que la noche del día jueves 13 y la madrugada del viernes 14 de diciembre, se tendrá el máximo de intensidad de la lluvia de meteoros conocida como Gemínidas. Esta lluvia de meteoros es una de las de mayor intensidad junto con las Cuadrántidas de enero y las Perseidas de agosto, y se espera un pico de 120 meteoros por hora durante el máximo de actividad. 

El origen de esta lluvia no está asociada a un cometa (como es usual), sino con el asteroide (3200) Faetón, el cual tiene un periodo de traslación de 1.4 años alrededor del Sol. La lluvia recibe su nombre de Gemínidas, puesto que dicho fenómeno es observable en la constelación de Géminis.

A esta lluvia de meteoros se la puede observar durante el mes de diciembre entre los días 7 y 17 durante toda la noche (desde las 20:00 hasta el amanecer). Con el transcurso de la noche, la lluvia seguirá una trayectoria desde el noreste (anochecer) hacia el noroeste (amanecer), encontrándose cerca del cenit (arriba de nuestras cabezas) a la 01:00 de la mañana del 14 de diciembre.

Durante la noche del máximo de actividad, la Luna se encontrará en el cielo ecuatoriano hasta las 23:00, lo que dificultará la observación de la lluvia hasta dicha hora, por lo que se recomienda planificar su observación pasada la media noche. Para apreciar este evento no es necesario el uso de telescopios ni instrumentos especiales, pues será visible a simple vista. Este evento no será observable desde la ciudad, por lo que se recomienda acudir a un lugar poco afectado por la contaminación lumínica.

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