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REGRESA LA GRAN MANCHA SOLAR

Después de dos semanas girando fuera de nuestra vista, la mancha solar AR2209 (anteriormente conocida como AR2192) está nuevamente en dirección hacia la Tierra. Desde que regresó la mancha solar este 14 de Noviembre, se han producido llamaradas solares de tipo M, que son llamaradas de mediana intensidad, cabe recordar que durante su paso a finales del mes de Octubre, esta mancha solar produjo varias llamaradas de tipo X (que son emisoras de rayos X) la de mayor intensidad tuvo una magnitud de X3.2.

Existe la posibilidad de que llamaras de tipo M y tipo X vuelvan a ocurrir durante el paso de esta mancha solar a lo largo de la semana, el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA se encuentra observando la mancha solar para informar cualquier tipo de cambios. En la imagen de arriba se muestra la fotografía de la mancha solar tomada en el Observatorio de Astronómico de Quito con el telescopio Merz.

MÓDULO PHILAE TERMINÓ SU MISIÓN ANTES DE ENTRAR EN HIBERNACIÓN
FUENTE: AGENCIA ESPACIAL EUROPEA (ESA)

El módulo de aterrizaje de Rosetta, Philae, ha completado su misión científica principal tras casi 57 horas operando en la superficie del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko.

Tras un periodo sin ningún tipo de comunicación con Rosetta, Philae restableció contacto hasta las 00:36 GMT (19:36 hora de Ecuador) del sábado 15 de noviembre del presente año. La sonda mandó todos los datos de mantenimiento y científicos de los instrumentos (incluyendo ROLIS, COSAC, Ptolemy, SD2 y CONSERT).

Philae fue elevada unos 4 cm y girada unos 35º en un intento de que recibiera más iluminación solar. Después de que los últimos datos científicos fueran enviados a Tierra, las baterías de Philae se consumieron. “Ha sido un enorme éxito, estamos todos encantados”, dijo Stephan Ulamec, jefe de misión de Philae en el Centro Aeroespacial Alemán DLR, que esta semana ha seguido los avances de Philae desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt, Alemania. “A pesar de los inesperados rebotes, y los consiguientes tres aterrizajes, todos nuestros instrumentos funcionaron; ahora hay que ver qué tenemos”.

Philae acabó situada en la sombra de una ladera el miércoles 12 de noviembre a las 17:32 GMT (12:32 hora de Ecuador). La búsqueda del lugar de aterrizaje final de Philae aún prosigue, con imágenes de alta resolución desde Rosetta. Philae, por su parte, ha enviado imágenes espectaculares de sus alrededores, como se muestra en las imágenes a continuación:

Las imágenes obtenidas durante el descenso revelan que la superficie del cometa está cubierta de polvo y restos de tamaños que van del milímetro a metros; las imágenes panorámicas muestran, en cambio, capas de un material más duro. Los científicos estudian ahora si en las muestras obtenidas por el perforador de Philae hay parte de este material.

“Aún existe la posibilidad de que en una etapa posterior de la misión, quizás cuando estemos más cerca del sol y haya más luz, podamos despertar de nuevo la sonda y reestablecer la comunicación”, añadió Stephan. De ahora en adelante no será posible ningún contacto, a menos que llegue a los paneles solares luz suficiente como para despertar a Philae. Las posibilidades de que esto ocurra más adelante en la misión han aumentado después de que los controladores enviaran comandos para girar la sonda de forma que los paneles solares queden más expuestos a la luz solar.

Rosetta mientras tanto se ha alejado hasta situarse en una órbita a 30 Km de la superficie, y el próximo 6 de agosto del próximo año, volverá a situarse a 20 km para acompañar al cometa en su viaje hacia el Sol. El máximo acercamiento de ambos, cometa y Rosetta, a nuestro Sol se producirá el 13 de agosto de 2015.

ACTUALIZACIÓN DEL ESTADO DE LA SONDA PHILAE EN EL COMETA 67P/CHURYUMOV-GERASIMENKO
FUENTE: Agencia Espacial Europea
La situación es muy crítica, tal vez sea el último día de la sonda en activo, fueron las palabras al inicio de la rueda de prensa de la Agencia Espacial Europea (ESA) de las 14:00h (08:00 am hora de Ecuador) del día 14 de Noviembre del presente año, la situación de Philae parece tan crítica o más de lo que se esperaba, los técnicos han aclarado algunas cosas que debemos tener en cuenta de la situación actual de la misión:

Localización de la sonda: En las 84 fotos de alta resolución obtenidas por la cámara OSIRIS de Rosetta tras el aterrizaje, la sonda Philae ocuparía aproximadamente 1 pixel en la imagen por lo que es muy complicado encontrarla en esas imágenes. Al soltar a Philae, la sonda Rosetta se situó en una órbita más alta, a unos 50 km de distancia del cometa para tener más tiempo de conexión en cada sobrevuelo, pero esta mayor distancia hace que apenas podamos ver a la sonda en las fotos. En una órbita más baja la sonda Philae ocuparía 3x3 o 4x4 píxeles en la imagen lo que permitiría encontrarla más fácilmente. También han comentado que en alguna de ellas incluso podríamos ver a Philae durante el primer gran rebote a unos 500 metros del cometa.

Situación física de la sonda: aunque no hay nada seguro, datos obtenidos con CONSERT (COmet Nucleus Sounding Experiment by Radiowave Transmission por sus siglas en ingles) y por simulaciones indican que podría estar en la parte más externa de la zona llamada 'Lugar B', justo en el borde de un acantilado. La aparición de rocas en la mayoría de las imágenes de CIVA podría indicar que la sonda está en un pequeño cráter o depresión, o bien en una 'esquina' de un acantilado, prácticamente en la sombra.

Batería: Con los experimentos que está realizando con la sonda, la batería podría llegar a su final definitivo. La luz recibida ronda la hora y media cada día en sólo uno de los paneles y unos 20 minutos en otros dos, cuando estaba previsto que al menos 3 paneles recibieran 7 horas de luz al día. Para el viernes 14 de Noviembre las baterías contaban con 100 Wh de energía, el taladro y los análisis posteriores gastarán al menos 80 de ellos, lo que da poco margen para el resto de sistemas, por lo que incluso hay la posibilidad de no volver a establecer contacto con Philae. Probablemente, si hay contacto, se intente girar la sonda sobre su eje para exponer estos dos paneles solares al Sol. Si la sonda no adquiere energía durante el día de mañana, habría que dejarla en modo de bajo consumo y esperar hasta agosto para que el Sol iluminara más la zona donde se encuentra Philae. ¿Por qué la batería no se recarga con esa hora y media de Sol? Actualmente ese periodo de Sol proporciona aproximadamente 1 vatio y hay 20 minutos en los que se consiguen entre 3 y 4 vatios. Philae necesita hasta 5 vatios sólo para encenderse y además hay que calentar la batería hasta los 0º C, lo que consume unos 55 vatios diarios, dejando el resto del día para cargarse. Las cuentas no salen de ninguna manera.

Taladro SD2: Esta es la operación con Philae que más energía consume y la que más movimientos necesita por lo que se ha dejado para el último lugar. A mediodía (06:00 am hora de Ecuador) del viernes 14 de Noviembre, el taladro SD2 comenzó a ponerse en marcha y descender para tomar muestras del terreno. Alrededor de las 13:45 (07:45 hora de Ecuador) se perdió la ventana de conexión con la sonda y en ese momento el taladro ya había bajado unos 25 cm por debajo de la base del aterrizador, pero no se sabe con certeza a cuanta distancia está el suelo.

APXS (Alpha-Particle X-ray Spectrometer) y MUPUS (Multi-Purpose Sensors for Surface and Subsurface Science): Se han recibido los datos de telemetría, de sensores y científicos de ambos instrumentos con éxito.

Comunicaciones: La última ventana de comunicaciones tuvo lugar a partir de las 22:00 (16:00 hora de Ecuador) del 14 de Noviembre. Si la batería tiene energía suficiente enviará todos los datos de los experimentos científicos restantes y la misión al menos habría completado una ronda de experimentos.

LLUVIA DE METEOROS EN NOVIEMBRE: TAURIDAS Y LEONIDAS

Este mes de Noviembre tendrá lugar dos lluvias de meteoros, las Táuridas y las Leónidas, si bien su tasa de meteoros por hora no es tan alta, podrán ser observadas entre la medianoche y la madrugada. Tanto las Táuridas del Norte como las Táuridas del Sur tienen su origen en el cometa Encke, se cree que este cometa está compuesto de restos de un cometa mucho más grande que se ha desintegrado entre los últimos 20,000 y 30,000 años. Cuando la tierra pasa a través de ésta estela durante su órbita alrededor del Sol, las 2 ramas más densas de los desechos se queman en nuestra atmósfera causando las lluvias de meteoros. Cada una de estas lluvias parece irradiar desde la constelación de Tauro, es de ahí donde se deriva su nombre, lluvias de meteoros Táuridas. La tasa que se espera es de 10 a 15 meteoros por hora, y cada una de las lluvias de meteoros tendrán su máximo entre el 4 y 5 de Noviembre las Táuridas del Sur, y entre el 11 y 12 de Noviembre las Táuridas del Norte. La lluvia de meteoros Leónidas tienen su periodo de actividad entre el 15 y el 21 de Noviembre, alcanzando su máximo entre el 16 y el 17 de Noviembre.

El origen de esta lluvia de meteoros es debido a los desechos que deja el cometa Tempel – Tuttle, que al entrar en contacto con la atmosfera produce esta lluvia, se ha observado que estos meteoros parecen venir de la constelación de Leo, de ahí su nombre. La tasa que se espera es entre 15 a 20 meteoros por hora, estos meteoros tienen la característica de ser muy rápidos, tener un color rojizo y con frecuencia dejan una estela de color verde al paso por la atmosfera.

MISIÓN ROSETTA: LA SONDA PHILAE ATERRIZÓ EN EL COMETA 67P/CHURYUMOV-GERASIMENKO

Las imágenes mostradas en la parte superior son las primeras imágenes enviadas por la misión Rosetta y su sonda Philae de la Agencia Espacial Europea (ESA) que después de 10 años de misión en el espacio y 6.400 millones de kilómetros recorridos, aterrizó en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko este 12 de Noviembre, marcando un hito histórico dentro la navegación espacial. El sitio de aterrizaje, llamado Agilkia, tiene 1 km cuadrado de superficie. Al parecer al momento de acoplamiento con el cometa los arpones no se dispararon y tampoco el sistema de gas para suavizar el aterrizaje, pero se cree que se encuentra en buen estado. La primera señal de Philae fue recibida 28 minutos después del aterrizaje, el tiempo que tardan los datos en llegar a la Tierra desde el cometa ubicado a 500 millones de kilómetros de distancia, entre las órbitas de Marte y Júpiter.

El objetivo de la misión es que Rosetta y Philae acompañen al cometa en su dirección hacia el Sol, empleando 21 instrumentos de medición. Se recogerán datos que los científicos esperan, ayuden a explicar el origen de los cometas y otros cuerpos celestes. La Agencia Espacial Europea (ESA) comento que, a pesar de que el sistema de aterrizaje no funcionó de la forma esperada, la misión, valorada en 1.620 millones de dólares y lanzada en 2004, no será un fracaso. Por su cuenta, Rosetta, podría por si sola ejecutar el 80 por ciento de la misión. A continuación se muestra la cronología de la Misión Rosetta, tomada de la Agencia AP:

 2 de marzo del 2004: Rosetta parte al espacio desde Kourou, en la Guayana Francesa, después de una serie de demoras, incluso un lanzamiento abortado en enero del 2003 debido a un problema con el cohete impulsor.

 25 de febrero del 2007: Rosetta pasa cerca de Marte. El control de la misión de la Agencia Espacial Europea aplaude a rabiar después de 15 minutos de silencio radial mientras la nave pasa detrás del planeta rojo.

 5 de septiembre del 2008: La sonda pasa exitosamente cerca de un asteroide a 400 kilómetros de la Tierra. La nave pierde la señal de radio durante 90 minutos, según lo previsto, al pasar por detrás del asteroide Steins, conocido también como Asteroide 2867.

 10 de julio del 2010: Entre Marte y Júpiter, Rosetta transmite sus primeras fotografías de Lutetia, el mayor asteroide jamás visitado por un satélite después de pasar a 3.200 kilómetros de él, en el mayor acercamiento al meteoro.

 20 de enero del 2014: Después de casi tres años de hibernación, Rosetta envía su primera señal a Tierra. Los sistemas fueron desactivados en 2011 para conservar energía, lo que produjo una incomunicación prevista durante 31 meses.

 6 de agosto del 2014: Rosetta se coloca junto a su objetivo, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, ente las órbitas de Marte y Júpiter.

 12 de noviembre del 2014: La sonda suelta el módulo de descenso Philae hacia la superficie del cometa.

FIN DE SEMANA LLENO DE LLAMARADAS SOLARES

Los días 24, 25 y 26 de Octubre del 2014, en el Sol existió una gran actividad, como se muestra en la imagen de arriba, la gran mancha solar A2192 que es aproximadamente del tamaño de Júpiter, estuvo en la zona geoefectiva, es decir, en dirección a la Tierra.

El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA registró varias llamaradas de tipo M y ocho llamaradas del tipo X (emisoras de rayos X), la más fuerte con una magnitud de X3.2 que es la quinta mayor llamarada desde el 2008, pero aún muy baja en comparación a la llamarada ocurrida el 4 de Noviembre del 2003 de magnitud X28.0, que pudo haber alcanzado la magnitud X38.0 o mayor, valores que no pudieron ser medidos debido a que los medidores se saturan en el pico de la llamarada. A pesar de la intensa actividad que se tuvo, no se ha detectado ninguna inyección de masa coronal (CME) dirigida hacia la Tierra.

 

En la figura de abajo se muestra una llamarada ocurrido el fin de semana.

EL ÚLTIMO ECLIPSE DEL 2014: EL ECLIPSE PARCIAL DE SOL DEL 23 DE OCTUBRE DEL 2014

El día jueves 23 de Octubre ocurrirá el último eclipse del año 2014, en esta ocasión se trata de un eclipse parcial de Sol. Este evento astronómico se da cuando la Luna oculta al Sol desde la perspectiva de la Tierra, haciendo que se proyecte una estrecha sombra sobre algunos lugares de la superficie terrestre. Este tipo de eclipse, parcial, aunque no es tan llamativo como un eclipse total, es un acontecimiento común que ocurre prácticamente todos los años, en que la Luna y el Sol se alinean coincidiendo en el mismo ángulo de observación. El eclipse empezará a las 19:37 UT, tendrá su máximo a las 21:45 UT, y terminará a las 23:51 UT. En esta ocasión, solo podrá observarse antes del atardecer y en la región de América del Norte (la mayor parte de Estados Unidos, Canadá y Alaska). Sin embargo, cabe destacar que en un reducido territorio de Centroamérica también se podrá disfrutar del fenómeno, sobre todo en países como México. En nuestro país Ecuador no se podrá observar este evento. En los eclipses solares, se debe tener mucho cuidado al momento de observar directamente el Sol o con cualquier instrumento como binoculares o telescopios, es necesario hacer uso de un filtro apropiado para eliminar la radiación electromagnética nociva que podría dañar muy seriamente la vista.

LLUVIA DE ESTRELLAS: LAS ORIONIDAS LLEGARAN A SU MAXIMO LA MADRUGADA DEL 21 DE OCTUBRE DEL 2014

El momento indicado para observar este evento astronómico es la madrugada del 21 de Octubre, las Oriónidas llegaran a su máximo donde de acuerdo con la NASA, se espera una tasa de 20 a 25 meteoros por hora.

Todos los años, nuestro planeta atraviesa un rastro de desechos dejados por el cometa Halley, en su último paso hace 28 años. La observación se verá favorecida por la ausencia de la Luna en el cielo previo al amanecer, donde se podrá apreciar la lluvia de estrellas entre mediados y finales de octubre. Para la observación se recomienda ir a lugares alejados de la contaminación lumínica de las ciudades. Se podrá observar este fenómeno a simple vista, pero para disfrutar de una mayor experiencia se recomienda el uso de binoculares o telescopios.

GRAN LLAMARADA SOLAR

La enorme mancha solar AR2192 ha desatado una llamarada solar de clase X1.1 (figura anexa). El Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, registró la explosión este 19 de octubre del 2014 a las 05:00 UT.

Un pulso de luz ultravioleta y radiación X emitido desde la llamarada causó una breve pero fuerte apagón en las ondas de radio de alta frecuencia en el lado diurno de la Tierra, sobre todo en Asia y Australia.

Además, la explosión probablemente lanzó una Eyección de Masa Coronal (CME) al espacio. Esta posibilidad aún no ha sido confirmada con los datos del coronógrafo de SOHO.

Si una Eyección de Masa Coronal (CME) es inminente, es probable que navegue hacia la Tierra, debido a la ubicación de la mancha solar cerca de la extremidad oriental del sol. Las grandes manchas solares tienden a producir llamaradas con emisiones de rayos X. En estos días hay posibilidades de que estas llamaradas vuelvan a suceder, debido al continuo movimiento de la mancha solar AR2192, mostrada en la siguiente figura.

Symposium,"Extragalactic Jets from every angle" (Galapagos 2014)
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En el Simposio "Extragalactics Jets from Every Angle" o Chorros Extragalácticos desde todos los Ángulos (en su traducción al español), participaron durante cinco días más de cien científicos de renombre mundial, en alrededor de 20 charlas científicas al día y 60 contribuciones en pósters. Todo esto se realizó del 15 al 19 de septiembre del 2014, en Puerto Ayora, Galápagos.

Este encuentro científico de alto nivel en astrofísica, considerado como el más importante de la región en el presente año, fue organizado por el Observatorio Astronómico de Quito de la Escuela Politécnica Nacional (OAQ-EPN) conjuntamente con el Leland Stanford Junior University (LSJU), el Naval Research Laboratory (NRL) de Washington, DC y el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CFA), con el auspicio de la Unión Astronómica Internacional (IAU), la Escuela Politécnica Nacional (EPN) y la Municipalidad de la Isla de Santa Cruz de Galápagos.

Este simposio, que congrego a los especialistas más prominentes del Planeta, fue concebido en la Universidad de Harvard en el 2012 cuando el Dr. Ericson López, Director del OAQ-EPN y uno de los principales organizadores del evento, como científico visitante del Centro Smithsoniano para la Astrofísica de Harvard, al interaccionar con sus colegas se percataron de la necesidad de realizar un evento científico en Ecuador para beneficio de Sudamérica y el Caribe. Región, donde nunca antes se había realizado un encuentro científico de primer nivel en Astrofísica de Altas Energías.

Desde entonces, los organizadores de los simposios, por cerca de 2 años han trabajado incansablemente en la organización y preparativos del congreso que se dio en Ecuador. Se recibió a especialistas de más de 30 países, y la realización de este gran encuentro científico coincidió con el año de celebración de los 145 años de fundación de la Escuela Politécnica Nacional y 140 años de fundación del Observatorio Nacional; el Observatorio Astronómico de Quito.

¿Qué se abordó durante los cinco días de charlas científicas?

Los principales tópicos científicos estuvieron dedicados a los modelos y teorías que se han desarrollado para el entendimiento de la formación de los chorros que se originan en los núcleos de las galaxias activas (AGNs) y a sus implicaciones. En este contexto, se presentaron los estudios ligados a: las conexiones de los jets o chorros extragalácticos con los agujeros negros, las observaciones en multi-frequencia de los jets relativistas altamente variables, los jets extragalácticos en la era de los programas SKA, LSST y CTA, la evolución cosmológica de los progenitores de los chorros de materia extragalácticos, los mecanismos de aceleración de partículas y los procesos radiactivos de alta energía, la colimación y el rol del campo magnético en la vecindad de los agujeros negros. Además se abordó la estructura, los procesos de lanzamiento y la sinergia de los jets extragalácticos. Estos temas fueron presentados por investigadores reconocidos internacionalmente quienes presentaron sus más recientes trabajos en sus áreas específicas de estudio.

El simposio persigue principalmente, el enlazar a la comunidad científica latinoamericana con la comunidad internacional y el promover las colaboraciones con colegas e instituciones de otras regiones del Planeta, para realizar estudios de común interés en estos campos del conocimiento.

Cabe resaltar que los chorros de materia extragalácticos tienen una importancia única ya que están ligados a los procesos de formación de los agujeros negros y se constituyen en laboratorios naturales en los cuales los estudiosos de estos campos pueden investigar una serie de procesos fundamentales de la física e incluso sus implicaciones cosmológicas. Durante la última década, los principales avances que se han dado en el estudio y entendimiento de la naturaleza física de los jets, han sido gracias a los telescopios espaciales y terrestres, los mismos que han aportado con una enorme cantidad de datos que cubren todo el espectro electromagnético.

La IAU (International Astronomical Union) ha realizado estos simposios científicos de alto nivel desde junio de 1953, el primer evento de este tipo fue llevado a cabo en Groningen, Holanda. Para el 2014 la IAU aprobó el auspicio y la realización de tres grandes simposios, los más importantes de la comunidad astronómica: en agosto en China hubo el Simposio No. 312 denominado "Cúmulos Estelares y Agujeros Negros en la Galaxia a través del Tiempo Cósmico” en este septiembre en nuestro país se realizará el Simposio No. 313 en Galápagos, dedicado a los "Chorros de Materia Extragalácticos desde todos los ángulos” y a finales de este año, en noviembre o diciembre, tendrá lugar el Simposio No. 305, en Costa Rica, nombrado "Polarimetría: Del Sol a las Estrellas y los Medios Estelares”.

El idioma oficial del evento fue el inglés, sin embargo en el programa del mismo, se contempló una serie de conferencias públicas gratuitas, que fueron dictadas en español, por expertos extranjeros, para los profesores de las islas, estudiantes y público en general. También, se programó observaciones nocturnas con los telescopios del Observatorio Astronómico, en las que la población de las Islas Galápagos pudo participar sin costo alguno.

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