COMETA C/2020F3 (NEOWISE) “VISIBLE A SIMPLE VISTA”

Cometa

Figura1: Colas gemelas del cometa NEOWISE. Imagen cortesía de: NASA/Johns Hopkins APL/Laboratorio de Investigación Naval/Sonda Solar Parker/Guillermo Stenborg

El Observatorio Astronómico de Quito de la Escuela Politécnica Nacional informa a la ciudadanía que el próximo 23 de julio, tendrá lugar el máximo acercamiento del cometa C/2020 F3 (NEOWISE) a la Tierra (ver Fig.2). El cometa C/2020 F3 (NEOWISE) pasará a una distancia de 103 millones de kilómetros, es decir, 270 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, por lo cual no representa ninguna amenaza y no tendrá ningún efecto sobre nuestro planeta. Aunque se encuentra muy alejado, podrá ser observado a simple vista desde todo el Planeta. Observar un cometa a simple vista es un fenómeno extraordinario y poco frecuente.

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Figura 2: Trayectoria del cometa C/2020 F3 (NEOWISE).Créditos:In-the-sky.org

El cometa, que proviene de la Nube de Oort, fue descubierto el 27 de marzo de 2020, por el telescopio espacial NEOWISE de la NASA que orbita la Tierra a 525 kilómetros de altura. El pasado 3 de julio el cometa alcanzó su punto más cercano al Sol (el perihelio).

El cometa podrá ser mejor observado desde Ecuador, a partir del 25 de julio en los horarios indicados en el siguiente cuadro:

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Cuadro 1: Efemérides del cometa C/2020 F3(NEOWISE), calculados para la ubicación de la ciudad de Quito, en hora local.

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El cometa NEOWISE está siendo ya observado en los países del hemisferio norte, al amanecer. En nuestra latitud, se podrá observar desde el 17 de julio. Para la observación del cometa, es mejor hacerlo desde un sitio de horizonte abierto (sin árboles, edificios, montañas) y oscuro (fuera de las luces de la ciudad). Se debe mirar hacia el Noroeste (del norte entre 20 y 30 grados hacia a la izquierda) en la constelación de la Osa Mayor. El cometa estará a poca altura sobre del horizonte, por lo que se tiene como una hora de observación antes de su ocultación. Su brillo es débil (magnitud estelar promedio de 4 y 5), por lo que es observable a simple vista con cierta dificultad, siendo recomendable el uso de unos prismáticos para disfrutar a plenitud de este fenómeno astronómico del verano 2020. Esperamos que tengamos, en los días venideros, noches despejadas sin nubosidad para hacer la observación del cometa. El Observatorio Astronómico ha organizado para el 23 julio de julio a las 5pm una teleconferencia pública, explicativa del Cometa NEOWISE, que se transmitirá por FACEBOOK LIVE en OAQEcuador.

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